发明青霉素的弗莱明:取自己鼻涕粘液研究,仅70年救了上亿人

说起青霉素,大家都知道这是一种应用于临床医学的抗生素,它的出现使得人类可以正面抵抗各种细菌的感染。

而且,它问世仅70年就拯救了上亿人,直到现在,它仍然是很多感染性疾病的首选药物,其抗菌作用不可小觑,是临床治疗中不可替代的一种重要的药物。

不过,大家虽然都能想到青霉素对人类医学的发展有多重要,却很难想到,它竟然是发明者弗莱明,用自己的鼻涕粘液研究出来的。

弗莱明出生于苏格兰一个小镇,家里兄弟众多,父亲去世之后,母亲和大哥承担起了养家的责任。

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13岁的时候,为了生活他投奔了自己同父异母的哥哥汤姆,当时汤姆已经在眼科小有成就,在他的帮助下,弗莱明进入了一所医学技校学习。

后来,因为他的一个姑父去世,他分到了250英镑的遗产。在那个时代,这笔钱可以做很多事情。

最终,在汤姆的建议下,他拿着这笔钱去参加了伦敦大学的考试,并顺利考入了伦敦大学的圣玛丽医院医学院学习医学。

1906年毕业之后,因为在校期间成绩优异,他得以留校跟着老师赖特博士进行免疫学研究,在莱特博士的指导下他做了有关吞噬细胞、调理素、伤寒菌等一系列研究工作,成为了当时少数掌握静脉注射技术的医生,并在学术上积累了一定的荣誉。

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大家都知道,弗莱明成为医学界权威性的存在不只是因为这些,而是因为他发明了青霉素。但青霉素被发明的过程并不像我们我们想象的那么严肃,而是因为弗莱明的一场重感冒以及他的一次突发奇想。

1921年11月的一天,正在进行细菌研究的弗莱明患上了重感冒。当时正值一战过去不久。

经历过战争、见识过战士们溃烂的伤口,让弗莱明迫切想要研究出一种,既能杀死伤口处的细菌,又不伤害人体正常细胞的药剂,所以正处于这种研究中的他不到万不得已是不愿意休息的。

因此,虽然得了重感冒,还是坚持在实验室里做研究,正当他如火如荼的进行细菌实验时,突然一不小心将自己的鼻涕掉到了正在做实验的器皿上面。

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按照细菌培养规定,一般人都会选择清洗掉鼻涕重新进行实验,可弗莱明却是个喜欢创造的研究者,他看到后突然就好奇起鼻涕和那些菌株混合,会生出什么奇奇怪怪的东西来,于是,他不但没有清洗掉鼻涕,反倒沾取了一点鼻涕粘液放进了固定培养基中。

两周之后,他在清洗培养皿前,发现培养基中遍布原来的球菌的克隆群落,但是鼻涕粘液所在之处却没有该球菌的克隆群落,而且还产生了一种新的从未见过的克隆群落。

后来,经过弗莱明和同事们的研究,发现所谓的新的菌群并不是克隆出现的,而是细菌溶化所产生的。

于是,他开始针对这个结果进行对比研究,经过反复的实验,他得出鼻腔粘液中存在含有“抗菌素”的结论。

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而且通过对人体产生的各种体液和分泌物研究发现,基本上这些都拥有这种“抗菌素”,他推断这种“抗菌素”其实是一种酶,在赖特的建议下,他们将这种酶称为“溶菌酶”。

为了进一步研究这种奇特的细菌,他重复了Bigger等人关于新金葡菌变异的实验,企图发现新的变异菌落。

通过反复的实验,终于,在一次培养细菌的过程中,他终于发现了一块因溶菌而显示的惨白色,也就是后来的青霉素。

于是,1929年6月,他发表了《关于霉菌培养的杀菌作用》的研究论文。

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后来,他还在《不列颠实验病理学杂志》上发布了这篇论文,并在其中陈述了青霉素在未来的重要用途。

在之后的十几年里,弗莱明一直致力于研究关于青霉素的提纯技术,期间,他曾将青霉素粗提物,通过静脉注射打入家兔和小白鼠的身体里,结果因为致死率太高,使得实验最终以失败告终。由于一直没能掌握提纯青霉素的技术,也就没能将其应用到临床医学里。

直到1939年,德国化学家钱恩的到来,关于青霉素的研究才正式安排上了日程。钱恩出生于德国,年轻的时候受希特勒势力的影响,来到了英国,并于1935年,应弗洛里的邀请去了牛津工作。

在牛津,他在调查弗莱明关于溶菌酶的发现时,注意到了青霉素的存在,通过系统的查阅资料后,他向弗洛里解释了青霉素对临床医学的重要性。

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于是,得到弗洛里的认可后,他们一起重复了弗莱明的工作,确定青霉素的存在后,他们通过实验一起提纯了青霉素。

紧接着他们将提纯的青霉素用到了病人的身上,获得良好的反馈之后,他们向英美政府公布了青霉素的存在,在两国政府的支持下,他们很快找到了大规模生产青霉素的方法。

1944年,英美政府公开在医疗中使用青霉素,并用一年的时间,向全世界推广了青霉素的医用价值。

虽然青霉素的发现有点戏剧化,但不可否定的是,它的出现对医学界乃至全世界来说,是人类步入抗生素时代的里程碑。

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于是,1945年,国际上肯定了弗莱明弗洛里和钱恩的贡献,他们共同被授予了诺贝尔生理学及医学奖。

为什么说青霉素是一个伟大的发现呢?主要是因为它让人类第一次摆脱了对病菌“无特效药可治”的困境。

在它出现之前,人们对于细菌基本上束手无策,人们感染病菌之后的致死率非常之高,甚至一个普通的肺炎就能造成死亡。

青霉素出现之后,很多感染性疾病得到了良好的医治,到了现代,它仍然是临床治疗感染性疾病的首选药物,即使医学界的专家一直未停下关于青霉素的扩展研究,但仍没有研究出其他可以完全替代它杀菌作用的新药物,足见青霉素在医学界的地位多么举足轻重。

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