丞相是丞相,宰相是宰相,两者一字之差却天壤之别,可别分不清楚

前言

在古代政治体制中,丞相与宰相这两个官职,虽然只有一字之差,却蕴含着天壤之别的职责和地位。究竟是何种微妙之处让这两者分野分明,如影随形?若是不能分清这微小的区别,便难以理解古代政治体制中的精妙权谋。

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丞相之初,权重于君主

在动荡分裂的春秋战国时期,各国君主为了加强中央集权,纷纷进行国家制度创新。众多诸侯国中,秦国率先设立了最高行政长官“相邦”,任命重臣樛游出任这一官职。樛游聪明能干、治国有方,他建议秦君在相邦之外,另设左右丞相以分担政务。秦君听从了他的建议,很快任命两名心腹大臣担任左右丞相,与相邦共同掌管朝政大权。

三世同堂的秦国最高决策层构成后,秦国国力日益强盛。前221年,秦王政成功完成六国征伐,建立秦朝。他沿用了这个三人分掌大权的丞相体制,并进一步扩大三丞相的权力。

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三丞相中,左丞相掌管全国军政大事,权责最大;右丞相主管农业生产、民生民政等事务;中丞相则统管司法和法律事项。三足鼎立的丞相势力极大,几乎可以与君主平起平坐,丞相地位达到历史最高点。

然而这种丞相专权的局面,也埋下了祸根。第二代秦帝胡亥威望低微,三丞相专断跋扈,胡亥心生不满。前209年,陈胜吴广起义农民军兴起,三丞相力主镇压,此举进一步激怒了胡亥。最终,胡亥与宦官赵高联手,趁机诛杀三丞相及其党羽,夺回了皇权。但为时已晚,秦朝已是土崩瓦解,在历史长河中消逝。

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汉初沿袭丞相体制

秦末农民起义军入主咸阳后,项羽、刘邦两大割据势力遂而并起,开始了长达四年的秦汉之争。

最终,以大义灭亲著称的汉王刘邦获得最后胜利,建立汉朝。当上皇帝的刘邦深知权力制衡的重要性,汲取秦朝覆灭的惨痛教训,不再让丞相权力过大、蔑视君主。因此他设置丞相之职,地位仅次于皇帝,主要职能是辅助皇帝处理朝政重要事务。

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刘邦原本让大将韩信担任“相国”,掌管全局。但很快又废除了相国这一头衔,只保留丞相一职。此后历史上出现了许多杰出的丞相,他们忠心耿耿,辅佐汉主。

如萧何训练官吏、整顿吏治,建立汉初法制;曹参巧妙平定七国之乱,使汉室国力大增;张汤则是一个典型的“相权大于君权”代表,他独断专行,皇帝职权被架空。这一时期的丞相地位崇高,大权在握,与君主鼎足而立。

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汉武改革,宰相制度初始

西汉中期,开国功臣 逐渐凋零,外戚与宦官勾结,把持朝政,民怨沸腾。武帝刘彻从小目睹宫廷阴谋的残酷,深知权力制衡和分权治理的重要性。他从祖父汉景帝处继承了皇位后,展现过人的抱负和魄力,大力削弱丞相势力,加强皇权,改革体制。

他的主要做法是设置三公九卿制,将原本丞相统辖的文武大权,划分给新设的御史大夫、司空、司马等官职。这些官员职能各异,共同辅佐皇帝治理朝政,可以视为宰相体系。

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此外他还先后设立了尚书省和中书省,分别处理奏章文书和皇帝的政令,这些官员也属于宰相序列。再者,汉武帝建立门下省,充当皇帝的私人谘询机构,直接对皇帝负责。

通过这些改革,原本丞相一人独揽大权的格局被打破,权力下放给多个宰相,皇帝重新架空了丞相,成为国家最高统治者。这标志着中国宰相制度的开始,也使得西汉王朝的架构更加稳固。

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唐宋时期,宰相体制成熟定型

经历短暂的分裂,隋朝重新统一了中国。隋炀帝的独裁统治激起民变,唐高祖李渊乘势建立唐朝。李渊和他的儿子李世民政治手腕极其高超,加上国力强盛、江山稳定,宰相体制在这一时期得到高度发展。

唐代宰相主要有中书令、三公(司空、司徒、司马)和遍と参知政事几个体系。中书令主管选官任免和文书奏章;三公分别掌管全国军政大事,地位崇高;宰相参知政事则以太子少保的身份辅助皇帝决策,地位仅次于三公。

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此外,还有权力较小的同中书门下平章事作为宰相序列。值得一提的是,唐玄宗选择信任李林甫和杨国忠等宦官担任宰相,这在历史上也是首创。

许多杰出宰相也在这个时期涌现,如骠骑大将军王缙以开疆扩土的军功载入史册;张九龄和韩愈这些文官出身的宰相以其学识和才能著称;柳宗元和刘禹锡则以清正廉洁的品行闻名。他们忠心辅佐唐主,在强盛的唐代宰相体制中发挥重要作用。这一时期的宰相为中国历史最鼎盛的唐朝的辉煌做出了突出贡献。

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到了宋朝,在唐朝宰相体制的基础上,进一步弱化世族势力,提拔宾白和功名来人。北宋初年有“馆阁体制”的创立,很多理学家像范仲淹、欧阳修、富弼、韩琦、司马光等担任宰相,

他们清正廉洁,不仅辅佐皇帝治理国家,也兴办学校,发展科技,推动文化艺术繁荣,功在当世和千古。此后的南宋时期,伴随王朝衰落,丞相势力也有所衰微。但这段时期的宰相仍然忠心耿耿,尽责辅佐皇帝。

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丞相与宰相的妥协与融合

尽管历史上丞相与宰相有竞争对立的一面,但也出现了妥协甚至融合的情况。最典型的例子就是清朝初年的丞相魏铜。

魏铜生于清廷功臣之家,自幼聪慧过人。他考中进士,官居大学士,深得康熙的信任。康熙晚年,他担任内阁首辅,成为清朝丞相。同时他又兼任工部尚书三公之职,行使宰相职责。

这种集两种政治体制权力于一身的做法,意味着丞相制与宰相制在魏铜身上得到高度统一与融合。在任内,魏铜勤政爱民,清正廉洁,深得民心。他为康熙朝后期的太平盛世作出了突出贡献,成为中国历史上杰出的政治家。

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清末变法,宰相角色现代化转型

19世纪末,西方列强入侵,清朝出现内忧外患。强硬派和维新派激烈争论应对之策。1906年,在慈禧推行新政的过程中,清廷仿效日本首次设立了内阁总理大臣这一宰相职位。首任总理赵尔丰励志革新,他设置各个专门机构,试图使清政府政治体制现代化。

但很快他就在权力斗争中失败下台。1910年,宁藩继任总理大臣。宁藩为人端方正直,在甲午战败的创伤中保持乐观进取的心态。

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他上任伊始就推行新政改革,发展工商业,限制外资,稳定币值。然而他也很快在复杂的权力斗争中失势,被迫引咎辞职。

这表明内阁总理大臣作为清末现代宰相角色的首次尝试,在君主专制和立宪运动的矛盾冲突中难以施展抱负。尽管首任两位总理大臣都功败垂成,但这毕竟标志着中国宰相角色从古代向近现代政治的重要转型,使中国逐步融入世界历史潮流,具有开创性的历史意义。

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结语

综上所述,丞相和宰相两大政治角色间的竞争与融合,推动了中华文明的兴衰和政治体制的演变。他们代表着不同历史时期中央权力构成的缩影。

我们在审视历史、思考时局时,可以认识到权力本身随着时代演进而呈现出多元多样的面貌。这种包容开明的态度,对于理解和应对当今世界,也体现出宝贵的现实意义。

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